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《论语》论“礼”

时间:2018-05-17   来源:互联网

  与之间的关系,与社会之间的关系,到底怎样来处理?总得有个准则,这个准则就是“礼”。(当然还有法,但法也是由礼出)“礼”规定了每个社会角色在社会生活各方面的权利、义务和为规范,“不学礼,无以立”、“不知礼,无以立也”。每个都在社会充当不止一个的社会角色,如果不知道自己所任社会角色有哪些权利和义务,为当如何,当然就无法自立于社会。

  具体说来,《论语》言礼,大致言其有互相联系的三大功用。

  第一,礼能创造和谐。“礼之用,和为贵,先之道斯为美。”社会上每个都按照礼所示相应社会角色的权利、义务和为准则事,整个社会则上下尊卑、各有所序、各有所司,井井有条,安定和谐。若有矛盾,大家依礼为准,达成共识,矛盾也就消除了。这样,社会自然就容易治理了,故云:“能以礼让为国乎,何有?”又云:“上好礼,则民易使也。”

  第二,礼能明示为规范。为必须有个规范,有个标准,过与不及,都是不可取的。礼就是这种规范,或云标准。们的为,从各种典礼一直到举手投足,都要依礼而。例如,恭敬是一种美德,但过度的恭敬就显得卑下,不够恭敬又显得傲慢。那么,怎样才算恰到好处的恭敬?以什么为标准来衡量?以礼为标准。今常说待接物要“不卑不亢”,以什么为标准?也是以礼为标准。当然,古今之礼,大有差别。《泰伯》孔子说:“恭而无礼则劳,慎而无礼则葸,勇而无礼则乱,直而无礼则绞。”恭、慎、勇、直,无疑都是美德,但如果失去了礼的规范,这些美德就会成为缺点。因此,孔子云:“君子博学于文,约之以礼,亦可以弗畔矣夫!”提倡“非礼勿视,非礼勿听,非礼勿言,非礼勿动”。

  第三,礼有文饰用。一个本质很好,心地善良,清纯无邪,这当然是不错的。如果他对待接物、旋应对等种种礼节一无所知,不知怎样跟交往、合,这不能不说是一大遗憾,正如质地极好的物品未加文饰,还不能称完美。因此,对一个来说,礼还有文饰的用。子路问孔子,怎样才算是一个完美的?孔子回答“文之以礼乐”,又说“文质彬彬,然后君子”,一个质虽美,但还有待于礼的文饰。现代社会的公关礼仪,不就是一种“文饰”么?

  孔子所说礼的这三大功用,现代社会的礼也是同样具有的。所不同的是,古代的礼,包括了现代社会许多属于“法”的内容。因此,现代社会礼所起的用,不如古代社会礼所起的用那样广泛和重要。